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鹿児島    路面電車を見る

  鹿児島の日の出は東京より遅い、六時半ごろになって明るくなってきたので市内を散歩することにした。お日さまが出てくるとカラス、トビがたくさん飛んでいる。トビが電線にとまっている姿は珍しい光景である。

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  広い通りに出ると路面電車が頻繁に通過していく。路面電車の種類も近代的な車両からレトロ調車両までいろいろな電車が走っている。

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       天文館公園の人魚

  路面電車は、Tram,Tramway,Street Car と言われ、主に道路上に敷設された軌道を走行する電車のことを言う。現在の日本では約20ヶ所で路面電車が存在している。東京でも都電荒川線が早稲田と三ノ輪橋間で運行されている。

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  歴史を辿ると1879年にドイツの電気会社、シーメンスがベルリン博覧会でデモンストレーション走行させたのが始まりで、1881年にはベルリン郊外での運行が開始された。今では世界の約50カ国の約400都市に存在するといわれている。

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          高見馬場停留所付近

  最近のこうした軌道系交通が欧米で注目される背景には、市街地中心への人の流れを確保し振興する手段として、また環境破壊を防ぐ面から有意義であることが考えられるためである。

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             高見馬場電停

  日本でも戦前から戦後には、都市の重要な交通手段として機能していたが、1960年代の高度成長時代に自動車の所有率が増加すると、モータリゼーションの流れに押され路面電車は渋滞の元凶だとされ、1970年代末にかけて各地で廃止された。

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  私が子どもの頃は、「チンチン電車」 と言われ15円か20円ぐらいだった記憶がある。チンチン電車の由来は、車掌が運転士にあるいは運転士が車掌に合図を送るために鳴らした鐘の音からきている。

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  走行中電車が停留所に近づいたとき 「チン」 と一回ならせば 「降客があるため停車せよ」 または 「停車する」。 

 「チンチン」 と二回鳴らせば 「降客がないので通過しても良い」 または 「良い」 。さらに停車中に 「チンチン」 と二回鳴らした場合は 「乗降が済んだので発車しても良いか」 または 「良い」。

 「チンチンチン」 と三回ならした場合は 「直ちに停車せよ」 または 「停車する(非常停車)」。という意味で使用されていた。

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  鹿児島市の路面電車は、鹿児島市営で大人160円、子供80円の均一料金である。市民の足として重要なので、鹿児島市が民間の路面電車会社を買い上げて運営しているといわれている。

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  始発は6時五分で終発は22時37分ごろまであり、6分間隔で運行されている。第一系統と第二系統があり、第一系統は鹿児島市の鹿児島駅前を起点として高見馬場、交通局前、郡元、脇田を経由して25停留所9.4kmを走り谷山へ至る。

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  第二系統は同じく鹿児島駅前を起点とし高見馬場、九州新幹線の乗り入れる鹿児島中央駅前、唐湊を経由し12停留所3.7kmの走行で郡元へ至る路線である。

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             市民病院前電停 

  いろいろな記念日があるが 「路面電車の日」 というのもあるようであるが初耳である。1995年に広島市で開かれた第二回路面電車サミットにより、6月10日を路面電車の日に制定した。これは6=ろ(路面)、10=英語でテン(電車)という語呂あわせによるという。結構無理やり作っているような気もするが当日は何かイベントがあるらしい。

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  地下鉄の発達している東京ではあまり見ることができない路面電車が、地方では元気に忙しく利用されていることにある種の感動を覚え、早朝の通勤通学風景をしばし眺めていた。鹿児島の路面電車の軌道内はきれいな芝生で緑化され、花なども植えられてきれいに整備されている。地球温暖化問題のCO2削減には今後路面電車の活躍がおおいに期待されるところである。

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